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O que acontece quando um psicólogo de trauma experimenta um trauma

Há alguns anos, sofri um grave acidente de carro quando o táxi em que eu era passageiro foi esmagado por um enorme trator-reboque. Quando cheguei, coberto de vidro, os médicos da ambulância espiavam pela janela quebrada do nosso carro naufragado no lado oposto da rodovia, quando nós tínhamos girado de um lado para o outro depois do impacto. O acidente foi uma experiência profundamente aterrorizante.

De acordo com o antigo provérbio que pergunta se os filhos do sapateiro andam descalços, o que acontece quando um psicólogo traumatizado sofre um trauma? Quando saí dos destroços para o ar gelado do inverno, comecei a pensar em como eu poderia aplicar mais de uma década de estudo sobre os tópicos de trauma, transtorno de estresse pós-traumático, fatores de proteção e resiliência a mim mesmo.

Aliviada quando meu celular quebrado funcionou, minha primeira ligação foi para minha família. Meus pais me ajudaram a entrar em contato com um médico para que um neurologista pudesse verificar se eu precisaria de tratamento de acompanhamento. O médico alertou sobre os possíveis sintomas de uma lesão cerebral traumática, e ela me ajudou a entender quais efeitos colaterais (dor, chicotada, cansaço) eu provavelmente enfrentaria nos próximos dias.

Nas horas após o acidente, comecei a criar uma narrativa de trauma para começar a entender o que eu acabara de experimentar. Pensei em tudo o que conseguia lembrar e fiz o meu melhor para montar uma linha do tempo coesa para poder entender a sequência de eventos. Por exemplo, eu refleti sobre como eu estava sentado do lado direito do carro, ao passo que, se estivesse atrás do motorista, teria ficado paralisado ou morto. Eu considerei minha boa sorte que nenhum carro estava vindo na direção oposta enquanto nós girávamos pelas pistas da rodovia. Nos próximos dias e semanas, refinei minha narrativa, o que me ajudou ainda mais a ter uma sensação de controle sobre um susto avassalador.

Assim que cheguei em casa, liguei doente do trabalho e passei vários dias na cama com uma almofada de aquecimento. Embora eu tivesse um fim de semana dinâmico planejado, eu sabia que me dar espaço para o autocuidado era primordial. Eu havia lido muitas vezes sobre a importância de ouvir o próprio corpo, então, quando me sentia cansado, dormia. Eu tomei Advil, tive vários chuveiros quentes por dia, assisti filmes, e em geral me dei espaço para relaxar e curar. Nos momentos em que me senti em pânico, pensando na minha convocação, usei técnicas de mindfulness, como exercícios de respiração e meditação para melhorar a sensação de calma.

Nos dias após o acidente, confiei em amigos e familiares para apoio social. Eu chamei os entes queridos para lhes contar o que ocorrera, e a repetição da narrativa do trauma me ajudou a processar minha experiência. Ter seu amor e apoio também diminuiu qualquer sentimento de ansiedade e isolamento.

Marquei uma reunião com meu terapeuta. Como a terapia é conhecida por ser um fator-chave de proteção no rescaldo de um trauma, eu queria ter um espaço seguro onde pudesse processar o que acabara de experimentar. Juntos, revisamos os sintomas que eu estava experimentando, os eventos do acidente e fiz um plano para navegar nos próximos dias.

Uma vez que me senti preparado para andar de novo, fui a um local de adoração e fiz uma oração. Eu encontrei o quadro da religião desde uma sensação de conforto durante um tempo que eu estava me sentindo vulnerável.

Nas semanas após o acidente, voltei a me exercitar. As endorfinas liberadas através do esporte foram úteis durante os momentos em que me senti angustiado, pensando sobre o que poderia ter sido.

Dado o que aprendi sobre o crescimento pós-traumático, passei o tempo desde o acidente refletindo sobre como cresci como resultado de minha experiência e me concentrando em sentimentos de gratidão. Por exemplo, eu desenvolvi uma nova apreciação pelo funcionamento das minhas pernas e por ter uma volta ininterrupta. Eu também percebi que usar o cinto de segurança salvou minha vida, e eu prometi usar meu cinto de segurança no futuro. Senti gratidão intensa por estar vivo e ileso, e também experimentei um novo senso de foco para os objetivos da minha vida.

Embora ainda haja momentos em que tenho flashbacks do acidente, acredito que usar meus anos de treinamento em mim foi muito útil. Não há cura para tudo depois de um evento traumático, e reconheço que as estratégias que empreguei podem não funcionar para todos. No entanto, as habilidades de enfrentamento que eu já havia aprendido em contextos acadêmicos e clínicos serviram para me ajudar nas dificuldades após o confronto pessoal com um trauma.


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